Jugendquoten – eine Antwort auf die Alterung der Gesellschaft?

Die Stiftung für die Rechte zukünftiger Generationen (SRzG) vergibt in Zusammenarbeit mit der Intergenerational Foundation (IF) den mit 10.000€ dotierten Demografie-Preis an Nachwuchswissenschaftler/innen, der von der Stiftung Apfelbaum gefördert wird.

Der Demografie-Preis 2012/13 beschäftigte sich mit Jugendquoten als Antwort auf die Alterung der Gesellschaft. Der demografische Wandel hat in vielen Industrie- und Entwicklungsländern eine alternde Gesellschaft zur Folge. Laut Statistikern wird in Großbritannien beispielsweise der Bevölkerungsanteil der über 84-Jährigen im Jahr 2050 mehr als doppelt so hoch sein wie heute.  Die erwartete Anzahl der Menschen zwischen 16 und 64 Jahren soll im gleichen Zeitraum von 65 auf 59 Prozent sinken. Ähnliche Tendenzen sind in ganz Europa zu beobachten.

Eine alternde Bevölkerung hat evidente Veränderungen auf Wahlen und die politische Repräsentation zwischen den Generationen zur Folge. Wird es für die jüngere Altersgruppen zunehmend schwerer werden, ihren politischen Willen durch ihre (weniger werdenden) Wählerstimmen auszuüben? Wird unsere Demokratie zu einer „Herrschaft der Alten“?

Die Einführung von Jugendquoten könnte in diesem Sinne eine Maßnahme sein, um dem Trend entgegenzuwirken und sicherzustellen, dass die junge Generation gesellschaftlich nicht ausgegrenzt wird. Durch Jugendquoten wird ein bestimmter Prozentsatz bestimmt, in dem junge Leute in einem Ausschuss oder Vorstand vertreten sein müssen, während eine Vertretung der Jugend hingegen einen dauerhaften Sitz für Jüngere in solchen Gremien festlegt.

Im Kontext dieser Debatte werden Fragen an mehrere wissenschaftliche Disziplinen aufgeworfen. So könnte aus politikwissenschaftlicher Sicht untersucht werden, ob demokratische Prinzipien durch eine Quotenregelung in Parlamenten verletzt würden. Eine andere Frage ist, ob Jugendquoten den Einfluss junger Leute auf Entscheidungsfindungs- und Gesetzgebungsprozesse tatsächlich spürbar erhöhen würden.

Aus juristischer Sicht könnte interessant zu betrachten sein, ob Jugendquoten mit nationalem und europäischem Recht zu vereinbaren sind. Gibt es Beispiele für die Implementierung von Quotenregelungen, beispielsweise für Frauen oder ethnische Minderheiten, an denen potentielle rechtliche Herausforderungen bereits untersucht wurden?

Auch philosophische Fragen stellen sich: Muss ein Parlament die demografische Struktur einer Gesellschaft reflektieren, um gerecht zu sein? Welche Lehren sind aus der Debatte um umstrittene Thema der „Positiven Diskriminierung“ („affirmative action“) im Hinblick auf Gerechtigkeit zu ziehen?

Siegerarbeiten

1. Platz:

Juliana Bidadanure: „Better Procedures For Fairer Outcomes: Are Youth Quotas Required by Intergenerational Justice?“ Siegerarbeit

2. Platz:

Fatema Jahan: „Youth Quotas and Youth-i-zation Or Youth Leadership and Youth Movement? – A response to age demographics“ Siegerarbeit

3. Plätze:

Tobias Hainz: „Sind Jugendquoten eine Form der Altersdiskriminierung?“ Siegerarbeit

Elias Naumann, Moritz Heß und Leander Steinkopf: „Der Generationenkonflikt in Europa. Die Jugendquote: von den Europäern gewollt?“ Siegerarbeit

 

Preisverleihung und Symposium

Die Siegerarbeiten wurden am 25/26. Oktober 2013 im Rahmen des internationalen wissenschaftlichen Symposiums „Youth Quotas – The Answer to Changes in Age Demographics?“ in Stuttgart prämiert. Die Veranstaltung fand in englischer Sprache statt.

jq_02The aim of the academic symposium was to give an answer to the question whether „Youth Quotas“ provide a solution to changes in age demographics and a looming gerontocracy. Based on the premise that young people have the potential to act as change agents, especially with regard to ecological sustainability, it was our aim to stimulate a societal discussion and to raise public awareness on the topic of „Youth Quotas“, whilst providing the discussion with a scientific basis.

The question of a power shift between generations is already discussed in many facets in the literature. Many commentators state that a shift is already visible and that the problem requires careful political management. In this sense, the implementation of youth quotas could be a possible method of protecting the interests of younger generations in politics and beyond in light of the purported power shift. The symposium investigated a topic that is greatly under-researched.

Some key questions to be addressed at the symposium were: Should „Youth Quotas“ be limited to the political arena (political parties, parliaments, etc.) or should they also be implemented in other fields (economy, companies, associations, organizations, etc.)? Can „Youth Quotas“ ensure that an additional sense of urgency is included in the problem-solving process of future problems like global warming? Will young people really represent the interests of the young generation as a whole, or will they just follow their own individual interests? Are „Youth Quotas“ in general an effective instrument to strengthen the rights of the young generation or do we need other and more effective instruments?

jq_03It was contested whether or not „Youth Quotas“ are an effective means to strengthen the rights of following generations. Some junior scientists suggested that young people can be thought of as the “trustees of posterity” as they tend to be fiercer defenders of long-termist policies since the environmental crisis will have a more concrete impact on their lifespan. However, other speakers rejected the causality that young people will have a stronger determination to solve future problems, and that they will add a new „young“ perspective in the epistemic process of finding solutions to future problems. The indication by these speakers was that environmental issues are not the top priority of young people.

Regarding the composition of party lists, one speaker pointed to the problem of legitimacy of the outcome of an election. The positive discrimination of youth within a societal group has to be justified because other groups could feel disadvantaged by the implementation of such a strong instrument. Some speakers challenged the analogy of „Youth Quotas“ to quotas for women or ethnic minorities, because women and ethnic minorities can’t change their status whereas today’s young people, in the normal course of life, will be the old people in the future. This means that the disadvantage of a person in his or her young age is just temporal. Generational effects were pitted against age effects in this context.

jq_01Some experts pointed to alternatives to youth quotas. Lowering the voting age and better political education in schools, especially, would produce better results according to their view. Another strategy was seen in the implementation of proxy votes for the parents. A vote at the end of the symposium showed interesting results: Although several problems were noted, most of the speakers voted for the implementation of „Youth Quotas“. All speakers voted for lowering the voting age. The conclusion reached by the academic symposium is that a package of measures is required, to give adequate answers to demographic change. „Youth Quotas“ could be part of this package.

For more information see the description of the scientific content.

 

The Symposium was supported by Stiftung ApfelbaumFritz Thyssen Stiftung and ENRI-Future.